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RED BULL: Mountain biking on Portugal's coast

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Spectacular trails in Sintra National Park, Portugal and through the old town of Lisbon

The Sun refuelling and baking the coast

Original review (german only) at RED BULL Austria here

From Maria Sendlhofer-Schag / bikefex.at on February 16, 2017

One of my - at least for myself - most unpleasant quirks is that overwhelming pleasant anticipation for a new adventure which leaves me sleepless the night before 'it' starts. But as soon as the taxi is waiting in front of my door at 4:00am in the morning and I get seated between bikes and bags, my own body wakes me up. It’s kicking in, better than three double Espressos. Holger and Rene are still sleeping with their eyes open. 

A month ago I packed my skiing bag and walked through the airport; now I’m comfortably carrying my bike bag next to me: destination South! "Land of the "pastel de nata" and Porto wine: for the next week you are mine!"

In shorts and T-shirt

The welcoming sun in Lisbon feels like a warm hug. The short-short season has begun. I finally arrived to Surfcamp owned by Martin Roll and I’m immediately looking for my flip flops to put on. But before we even have a chance to build our bikes together, Holger puts us into a thick wetsuit and hands us a board. Swell, tide and a few other terms that I do not understand would be just great - we have to do that now.

The guys excited to go surfing

Lots of fun with technical trails

Surfboard! = air mattress

Apart from the fact that such a neoprene suit is the most unpleasant pijama one can imagine - a surfboard is not an air mattress for chilling. And if the temperatures look like early summer, the Atlantic ocean is f****** cold in April.  Cold as a mountain lake, definitely not a thermal pool. I've tried, honestly, but after one hundred nasal purges, I decide for myself - fair enough as an inhabitant of an interior land - it is totally ok to prefer to water in a different gaseous state. In addition to that, freeride jerseys conceal female problem areas much better than a whole-body suite. So much for that.

Corners, jumps and single tracks in Sintra...

Yes, we can: WERIDE

I prefer to stay ashore and lead my beautiful bike to its destination. We are not only here for vacation, we want to scout the area to emerge a new bike program. And we meet with locals for biking. These locals call themselves WERIDE and are a sympathetic bunch of guides, with a lot of enthusiasm and joy in the matter - exactly our type. Under the blue WERIDE tricot, a story / an English teacher, an architect and an opera singer are joining us in Portugals trails. Interesting people who know many exciting things to tell. It is amazing to bike through the old town of Lisboa with a local architect! Lonely Planet, Baedeker and consorts can’t keep up with that.

The Donkey Trail in the Sintra National Park

Sintra

We have our first Meet & Greet & Ride in Sintra. This region is situated west of Lisbon on the coast and marks the westernmost point of continental Europe. The cultural landscape of Sintra has been a UNESCO World Cultural Heritage since 1995.
"WE prefer to go uphill comfortably and rock downhill," we are briefly informed about the personal preferences of our guides. Hugos sparkling eyes and his 34 teeth chain ring make me smile too and also suspicious. His brand new carbon Enduro is shining in the sun and I am packing one more layer of suncream on my legs. Let’s hope for a magic effect during the next days. At least I smell good. 
Shortly afterwards we are standing in a dense, damp forest, the trails are fast and also steep, partly with built jumps and berms, in between mossy stones and wet roots. Places for fiddling, tree slalom, small wooden bridges and fords. Strangely, it is foggy even though it is actually a wonderful sunny day.

warning: try not to enjoy too much the panorama

The last meters to the beach.

Braking is a sign of fear

The guys give gas and let it crash. Holger and Rene just stick to Hugo's and Miguel's rear wheel. I lack this kind of primal trust, and I prefer to find my own line, but if I get too far away, I have a hard time to find the right path. It's the 34 teeth time now: as soon as it gets a little flatter, there is no relaxing cruising and looking into the area but stand-up pedalling to burn the thighs. Well ok, training mode ON. With my 30 teeth chain ring and the lack of resistance in the last gear, I feel like a mixer.

Time goes by and after seven hours and some epic descents we can totally feel our legs. But the best part of the day lies still in front of us and it is called 'Donkey Trail': a seemingly endless path in the coastal area that just ends at a secluded beach - just in time for sunset. We are overwhelmed. And we are as hungry as a bear. Fortunately, Hugo knows the right place to go and I can taste my first Bacalhau, it was great.

Lisbon and Monsanto

João takes over in Lisbon. We start in the Parque Florestal de Monsanto. No, this is not about pesticides. It is the 900 ha large recreational area of the "Lisboetas". A park planned and built around 1938 by the architect Francisco Keil do Amaral. A rather hilly area, which has been completely reforested and planted for the purpose of recreation. There are riding paths, climbing spots, sports facilities... And of course trails, trails, trails for bikers! Because of the diversity of the terrain I’m struggling not to loose the guys - and myself. But it happened and it increased my mobile phone roaming charges: "At the beehive left?" - "There was no turn at all and what beehive?" You cannot rely on tire tracks - they lead in all directions, Monsanto houses the hometrails of the Lisbon biker scene. Accordingly, they are also cherished and cared for and above all: they are used by many bikers.

On the coastal road near Ericeira

Dead end on the coast

We enjoy this huge playground all day long until João leads us into the city late in the afternoon. A city tour with a MTB flavour. It is great to see all of those old streets and buildings, but riding there with my own bike is marvellous. Memories of previous visits are popping up. But now I can cruise through the old town, relax on my bike and enjoy the beautiful scenery without having a look on a city map every five minutes.

Rapunzel listening to Fado

At 8:00pm we are invited to a small family restaurant in Bairro Alto. The bikes are just left outside of the bar and nearly block the whole alley. João knows the owners and they not only offer excellent traditional food but also great Fado music. 

We learn quickly that once the show is started and musicians are playing and singing, we have to chew gently and be quiet - no gossip talk allowed here. Unfortunately, I do not understand a single word, but it is definitely very dramatic. Probably someone knows someone who knows someone who once won the lottery and the receipt has been burned down with the house? Or the good-looking boy must leave the country for political reasons, the fiancée promises to wait until she can finally forget him with progressive dementia, a gray streak flashes in the light of the sunset, fade out, aperture, change of scene. My imagination is going wild and I am very entertained.

A fado restaurant in the old town of Lisbon, Alfama

Rapunzel listening to Fado

Every small musical break, the waitress is running from table to table to fill up the glasses. The appearance may be deceptive, but our table is more often visited than others. And every time she moves closer to me, caressing my cheek, sometimes my hair. It’s no solution, not to drink and order. She keeps on coming to our table. Damn it, what’s going on here?

I could have guessed: the reason is my red hair. Shortly afterwards I’m officially called Rapunzel and we are asked to sign a thick guestbook. What's closer to cutting a single curl? A Leatherman has many features and can help in so many situations - it cuts hair quite well. Now they stick beside our names in the guestbook and I got a big kiss in addition to an even bigger hug.

Nightride and Soulmates

João warned us not to eat too much… didn’t help. The uphill to the castle with our full stomach was challenging and the muscles in our legs are complaining about the uneven blood distribution in our bodies. Those who don’t know the old town of Lisboa: the streets are partly very steep and the alleys are more like staircases and footpaths.

Nightride through the narrow streets of Bairro Alto

The famous streets of Lisbon

The castle has been locked just before we arrived, so we continue to the "miradouro" and enjoy a fantastic view over Bairro Alto and the lights of the city. The last downhill of the day starts here: over the many stairs and through narrow lanes, past strolling tourists with their cell phones. We also ride parts of the city downhill circuit. Sometimes I have fortune favours, that my unusually wide handlebars do not get stuck with a handrail or wall. At the bottom, in the middle of the city, endorphins rush in and we are totally awake again. 

So what to do with the night? Correct. Biking from the Baixa Pombalina to Bairro Alto. The Bohemian corner and all the pubs of the city - João knows the best place for ice cream - Santini in Baixa Chiado. Afterwards, we walk through the crowd of party people and enjoy the nightlife. And somehow, we reached the subway station for the last train back to Monsanto and Martin's van. A fast ride to the ticket counter, but after the barrier we have to push the bikes. 12 hours of riding and intense life are over.

Ericeira and coastal flowers

The rest of the trip we are exploring the surrounding area of Martin's Surfcamp in Ericeira on our own. We also take a closer look at the coastal walk. At this time of the year the otherwise rather sparse vegetation shows a colourful flower dress. Climbs can quickly become hikes but the view to the sea is amazing. Holger is getting nervous when beautiful big waves are rolling in. I believe that those are the moments when his surfer heart is trying to fight the MTB heart. Landlubbers like me don’t have such problems - right?

Right on the beach at portugalsurfcamp.com

Rene had a lesson to learn: it’s not a good idea to hand me his credit card to buy some stuff from the "pastelaria" without precise orders. Hungry and with his money, I probably exaggerated a little bit. I returned with the two tablets of Pastel de Nata in all different kinds. And from my point of view it was definitely worth it! 

We enjoy our time and collect impressions, moments of happiness and sunny days. In the camp, where  wetsuits and surfboards are normally put to be cleaned from salt water, we shower the dust from our bikes. At least the colours of our bikes fit to the rather colourful surfing equipment in the garage.

We will be back!

There is no trail on the surfboard

But towards the end of the week, Martin insists that we try surfing one more time. He asked Flávio, his main surf-trainer, to show us some basic skills. We have run up and down the beach in those wetsuits, dry paddling in the sand and jumping up to the board on command. Have I already mentioned that these neoprene suits are not quite breathable? In a short time, it gets very hot and I’m looking forward to the icy Atlantic. 
The current is much stronger than at the beginning of the week. I have to fight my way through the white water to Flávio. The waves determine the rhythm. There’s no time for waiting and thinking. And they come in very short intervals. I cannot wait for the moment when I feel ready, I have to adjust myself and be ready when the moment comes. This is new to me and probably my biggest challenge. 
And at some point, after the most frequent dive, I manage not to tip forward or tilt backwards or sideways, but just get up and stand still. And very briefly I have a slight idea of how it could feel. And soon the water is only mouse-knee deep and the fun is over. 

Who knows, maybe I am not such a huge landlubber as I thought and there’s room for improvement. But there’s enough time to find out. And until then, my bike is my best friend - and "pastel de nata", and port wine, and Portugal…


ENDURO MAG: RUN TO THE SUN: our top 6 winter riding destinations

Original review at ENDURO Mag here

Sick of gazing out the window as winter’s chill reigns supreme and the trails are a filthy, snowy mess? For those struggling to get out on the northern hemisphere’s wintery trails, think of us as your savior. We’ve compiled a list of the six best winter riding destinations. You can thank us later. 

If you want to keep riding throughout the long, cold winter, you’ve got to reach that pretty hefty decision of whether to go by car or plane for your riding holiday. Planes are your best bet if you want to jet out to the two small islands in the Atlantic that have evolved into veritable top riding spots: Madeira and La Palma. Another great option is a flight to Lisbon, from where you can explore the Sintra and Algarve region. Similarly, if you’re fortunate enough to have more than a week’s holiday, direct your sights to New Zealand where it’s now summer and you can give winter the two fingers from a safe distance. However, if four wheels and Italian flair are more your thing then the classic bike mecca of Finale Ligure is worth considering. Our fifth tip? That’s the surprise entrant onto the list, and somewhere that’s always worth an outing.
 

LA PALMA

The volcanic island of La Palma is split into two markedly different climate zones by a central mountain ridge, with one side being a serious sun magnet. Here you’ll find descents that drop 2,000 metres of altitude and take you through wildly diverse vegetation and micro-climates, so don’t be surprised to start in below-freezing temperatures from Roque de los Muchachos before hitting over 20°C as you roll towards the beach at midday. The trails have a bit of everything, and definitely aren’t the easiest one around so you won’t get bored. Given the aggressively-edgy lava rocks and fine sand, it’s wise to pack robust tyres and replacement brake pads for any trip here. Seriously, La Palma is even that good that pro rider Daniel Schäfer spends half the year here.

Guiding & Hotel: Atlantic Cycling/Magic Bike
When to travel: Oktober–April
Where to fly: Santa Cruz
 

MADEIRA

Over the past few years Madeira has evolved into a genuine insiders tip for riding.Thanks to the efforts of the local scene, there is now a huge choice of diverse trails on the island with super quick ones on fine, earthy ground right through to rocky, technical trails. As the last few hundred metres of altitude drop down to the sea tends to be eye-poppingly steep, you’ll find most of the trails above 600 metres altitude. A bike with 160 mm of travel is going to be your best pal out in Madeira, and given the steep climbs you’ll be shuttling a lot of the uphills.

Guiding & hotel: Bikulture/Freeride Madeira
When to travel: October–April
Where to fly: Funchal
 

SINTRA and ALGARVE in PORTUGAL

The ocean that batters the Portuguese Atlantic coast is rough and wild – not so the climate. Even in winter, the temperatures are consistently above 10° and there’s very little rainfall, offering great conditions for riders throughout the year. The regions Sintra and Algarve are well known for their wonderful trails, picturesque beaches and Portuguese flair. With a very active local riding community constantly adding new trails to the network, fun can be found from the eucalyptus forests all the way to the coast. While these are not strictly ‘official’ trails, conflicts with hikers are never an issue and riding is positively encouraged. However, most of these trails are not signposted, so you’ll be well advised to get some help from local guides like Hugo, João, and Luis Pedro from WERIDE.

Guiding, shuttles, hotel recomendations and great rental bikes: weride.pt
When to travel: All year round, preferably spring and autumn
Where to fly: Lisbon or Faro
 

FINALE LIGURE

That quiet period just moments after the circus of the Enduro World Series departs Finale Ligure is exactly when you want to get this spot on your radar. It’s the ideal coastal resort for more northerly-based riders who are just not into winter. Thanks to the mild temperatures, it’s virtually a year-round riding destination with low temps of around 10°C. The trails directly on the coast are gnarly and rocky, and the true gems are set a little bit further inland. Head out from the Nato base and enjoy drops of 1,400 metres in altitude on seriously dreamy trails to get back towards the sea. The off-season doesn’t mean boredom either; both Finale Ligure and Finalborgo have winding little streets in the old towns where you can kick-back and soak up la dolce vita.
Guiding & hotel: Finale Ligure Bikeresort

When to travel: October–November/April–October
Where to drive: best reached by car, head south from Milan
Where to fly: Genoa/Turin
 

NEW ZEALAND

A country that’s basically the polar opposite of Europe, New Zealand is on the other side of the world. So while we’re caught in the throngs of winter right now, they’re enjoying summer. Not into snow and the extra TLC your bike needs, then hop onto a long-haul flight. That’s what our intern Daniel did with his mates and they didn’t regret it. Loads of pro riders love to head to the region around Queenstown on the country’s southern island, and you might recognize some of the super diverse trails from the countless bike videos that have been shot there. The north island isn’t without its charm though, so it’s wise to give yourself at least a month to explore properly.

Travel tips: Brett Kennedy gives his take on the trails around Wellington.
When to travel:: October–April
Where to fly: Expect a good few hours in the airplane to Wellington.


HOME TRAILS

Why travel so far when winter can dish up some amazing days of riding? Those home trails that you might write off as boring get a new sheen and added challenge with a carpet of snow and the longer shadows of winter. Riding on a pump track is a hot-fire way to scrub up your skills and that feeling as the blood circulation returns to your frozen toes and fingers under the hot shower is simply indescribable. Our winter special is crammed with tips to make sure you get a ton of fun riding in the cold weather.

When to travel: all year. 
Text: Christoph Bayer Photos: Christoph Bayer/Trevor Worsey/Victor Lucas/JC Smith
Words & Photos: Christoph Bayer


ENDURO MAG: SPOT CHECK PORTUGAL - THE BEST BIKE SPOTS BETWEEN THE MOUNTAINS AND THE ATLANTIC OCEAN

WERIDE Enduro mag
Original review at ENDURO Mag here
ENG: Hard-core shredding meets pleasure biking: Portugal offers everything you could want from a mountain bike holiday, plus picture-postcard beaches, eucalyptus forests and incredible fruit brandy. Where can you find all this? Read on…
DE: Hard-Core-Shredden meets Genussbiken: Portugal bietet alles, was man sich von einem Bikeurlaub nur wünschen kann. Und legt dann noch Postkartenstrände, Eukalytpuswälder und fantastischen Obstschnaps obendrauf. Wo ihr was findet, lest ihr hier...

ENG: Sun, sea and amazing trails. Portugal has much to offer
DE: Sonne, Meer und feinste Trails: Portugal hat einiges zu bieten

ENG: “Tranquilo, tranquilo” – take it easy. This statement, often combined with a charming grin is a life philosophy in Portugal. The mixture of the Southern European lust for life, combined with a laid-back atmosphere can be found everywhere in the Atlantic air, enchanting most visitors from their first day of vacation. For mountain bikers, Portugal is a very serene country; and because hiking (unlike surfing) is not a national sport, you’ll hardly find any walking nature lovers in most mountain regions.

DE: „Tranquilo, tranquilo“ – immer mit der Ruhe. Dieser Ausspruch, meist mit einem charmanten Grinsen kombiniert, ist in Portugal Lebensmotto. Die Mischung aus südländischer Lebensfreude und einer großen Portion entspannter Lässigkeit liegt hier überall in der Atlantikluft und erfasst auch die meisten Besucher gleich am ersten Urlaubstag. Für Mountainbiker ist Portugal aber auch in anderem Sinne ein sehr gelassenes Land. Weil Wandern (im Gegensatz zu Surfen) hier kein Nationalsport ist, gibt es in den meisten Bergregionen kaum fußläufige Naturliebhaber.

ENG: Conflict between hikers and mountain bikers? The Portuguese don’t know what you are talking about! There is a lot of freedom in the hills and the small but extremely enthusiastic mountain bike scene knows how to use it. Especially the hot-blooded enduro, freeride and downhill-community who have created a varied network of trails in the mountains, hills and forests: from flowy to demanding, all with a high fun factor! The guys (female bikers are a rarity in Portugal unfortunately) fulfill their own trail dreams with a lot of zeal and Portuguese passion; and although the trails are more tolerated by the municipalities than legal, with almost no signposts, the trails are waiting to be discovered. Therefore, it is worth letting the local guides (such as Hugo, João and Luis Pedro from the guiding company WERIDE) show you the highlights, especially because they put together the ideal trail package for each guest or group based on personal riding style, experience, and trail preferences. No matter whether you have one day or two weeks to ride, WERIDE can design a trip to take in one or multiple areas of Portugal.

DE: Wegerecht-Konflikte zwischen Wanderern und Mountainbikern? Kennen die Portugiesen nicht. Diese Freiheit weiß die kleine, aber extrem enthusiastische Mountainbike-Szene zu nutzen. Vor allem eine heißblütige Enduro-, Freeride- und Downhill-Community zaubert allerorts flowige bis anspruchsvolle Trails mit hohem Spaßfaktor in Berge, Hügel und Wälder. Und das mit viel Eifer und portugiesischer Leidenschaft, wenn auch von den Gemeinden eher geduldet als legal. Ausgeschildert sind die Trails allerdings fast nie. Deshalb lohnt es, sich von Local Guides wie Hugo, João und Luis Pedro von WERIDE die Highlights zeigen zu lassen. Zumal die Jungs für jeden Gast das optimale Trailpaket zusammenstellen – nach persönlichen Vorlieben und egal, ob für einen Tag oder zwei Wochen, in nur einem Gebiet oder mehreren nacheinander.

ENG: We tested three of the best Portuguese mountain biking spots for you. Read below to find out more about their character: 

Text: Mila Hanke
Guided bike tours and shuttles: WERIDE.pt

DE: Wir haben drei der besten Bikespots in Portugal für euch getestet. Was den jeweiligen Spot auszeichnet, erfahrt ihr auf den nächsten Seiten:

Text: Mila Hanke
Guides, Shuttles und sehr gute Leihbikes über: WERIDE.pt


BERG WELTEN: Zwischen Atlantikküste und Lissabon - Freeriden in Portugal

Original review (german only) at BERGWELTEN here

Wenn schon Portugal per Bike erkunden, dann gründlich – dachte sich Bikefex Maria Sendlhofer-Schag. Sie fuhr lange Küstentrails am Atlantik, flitzte durch Lissaboner Altstadtgassen und tappte in die Fado-Falle.

Eine meiner (für mich) unangenehmsten Macken ist die unbändige Vorfreude auf ein neues Abenteuer, die mich in der Nacht, bevor „es“ losgeht, selten ein Auge zumachen lässt. Wenn dann das Taxi um 4 Uhr morgens vor der Tür steht und ich wenig später zwischen Bikes und Taschen geklemmt Richtung Flughafen unterwegs bin, pushen mich meine körpereigenen Drogen stärker als drei doppelte Espressi. Holger und Rene dagegen schlafen noch mit offenen Augen.

NEOPRENZWANG IM SURFER-PARADIES

Die Sonne in Lissabon begrüßt uns mit einer herzlichen Umarmung. Endlich im Portugal Surfcamp von Martin Roll, in Ericeira an der Atlantikküste, angekommen, krame ich als Erstes die Flip-Flops aus der Tasche. Doch bevor wir überhaupt eine Chance haben, unsere Bikes zusammen zu bauen, steckt uns Holger schon in dicke Neoprenanzüge und ein Board unter den Arm. „Swell“, „Tide“ und noch ein paar Fachbegriffe aus dem Surfer-Jargon, die ich nicht verstehe, sollen uns anspornen.

Surfcamp: Kaum angekommen stürzen sich die Jungs in die Fluten

Surfcamp: Kaum angekommen stürzen sich die Jungs in die Fluten

Sonne hin oder her – der Atlantik ist eiskalt. Ein Bergsee erinnert da im direkten Vergleich eher an ein Thermalbecken. Nach der gefühlt hundertsten Nasen- und Gehörgangsspülung beschließe ich für mich: Als Einwohnerin eines Binnenlandes ist es völlig ok, wenn ich Wasser in anderen Aggregatzuständen den Vorzug gebe.

Ich bleibe lieber an Land – schließlich haben wir uns mit Locals zum Biken verabredet. Die nennen sich WERIDE und bestehen aus einem sympathischen Haufen Nebenerwerbs-Guides mit viel Enthusiasmus für die Sache. Unter dem blauen WEride-Trikots verstecken sich ein Lehrer, ein Architekt und ein Opernsänger. Interessante Menschen, die sicher viel Spannendes zu erzählen wissen und alle geheimen Ecken ihrer Heimat kennen.

SINTRA: AM WESTLICHSTEN PUNKT DES KONTINENTS

Unser erstes Treffen findet in der Kleinstadt Sintra, westlich von Lissabon, statt. Der angrenzende Naturpark Sintra-Cascais reicht bis zur Küste und markiert mit Cabo da Roca den westlichsten Punkt Kontinentaleuropas. Die Kulturlandschaft zählt seit 1995 zum UNESCO Weltkulturerbe.

„Wir fahren bergauf lieber gemütlich und lassen es bergab dann krachen“, werden wir kurz über die persönlichen Vorlieben unserer Guides in Kenntnis gesetzt. Mit einem ungläubigen Blick schaue ich abwechselnd in Hugos strahlende Augen und auf sein 34er-Kettenblatt. Sein nigelnagelneues Carbon-Enduro glänzt in der Sonne und ich pappe mir noch eine Schicht Sunblocker auf meine Beinchen, in der Hoffnung, dass sie vielleicht doch noch eine zaubertrankartige Wirkung entfalten möge. Wenigstens rieche ich gut.

Trail-Spaß im Naturpark Sintra-Cascais

Trail-Spaß im Naturpark Sintra-Cascais

Kurze Zeit später stehen wir in einem dichten, feuchten Wald. Die Trails sind schnell und steil, teilweise mit eingebauten Sprüngen und Anlegern - dazwischen erwarten uns immer wieder moosige Steine und nasse Wurzeln, Baumslaloms, kleine Holzbrücken und Furten.

ZÄHNE ZEIGEN AM „DONKEY TRAIL“

Die Jungs geben Gas und lassen es krachen. Holger und Rene heften sich dicht an Hugos und Miguels Hinterrad. Mir fehlt diese Art Urvertrauen und ich suche mir meine Linie lieber selbst. Sobald ich aber zu weit abreißen lasse, hab ich ganz schön Mühe, an den Herren dran zu bleiben. In flacheren Passagen zeigen auch noch deren 34er-Kettenblätter ihre Zähne: mit meinen 30 Nagern fehlt es mir eindeutig an Biss – da heißt es reintreten bis die Oberschenkel brennen.

Der „Donkey Trail“

Der „Donkey Trail“

Die Zeit verfliegt und nach sieben Stunden und einigen Abfahrten haben wir ordentlich Höhenmeter in den Beinen. Doch das Beste kommt zum Schluss und nennt sich „Donkey Trail“: ein scheinbar endloser Pfad im Küstengebiet, der uns dann doch noch – gerade rechtzeitig zum Sonnenuntergang – an einem einsamen Strand ausspuckt. Wir sind überwältigt. Und haben einen Bärenhunger.

Abendstimmung an der Küste

Abendstimmung an der Küste

LISSABON PER BIKE

In Lissabon übernimmt Joaõ. Besser gesagt im Parque Florestal de Monsanto. Nein, Gedanken an Pestizide und Gen-Mais sind hier unberechtigt – das 900 Ha große Naherholungsgebiet der Lisbeotas hat nichts mit dem gleichnamigen umstrittenen Saatgut-Konzern zu tun. Vielmehr wurde der von Architekten geplante Park – oder besser gesagt das Hügelgebiet – um 1934 angelegt und komplett aufgeforstet. Hier gibt es Reitwege, Klettergärten, Sportstätten – und natürlich Trails, Trails und nochmals Trails für uns Biker. Doch Vorsicht: in dem Wegegeflecht verliert man leicht die Orientierung, was auch in der nächsten Roaming-Rechnung Spuren hinterlässt: „Beim Bienenstock links?” Da war doch gar keine Abzweigung und überhaupt: welcher Bienenstock?“

Wir genießen diesen riesigen Trail-Spielplatz den ganzen Tag, bis Joaõ uns am späten Nachmittag in die Innenstadt lotst, wo wir eine City Tour mit dem MTB unternehmen. Großartig, überhaupt noch eine der alten Lissabonner Straßenbahnen zu sehen. Ihr auch noch mit dem Bike nachzufahren, ist wirklich etwas Besonderes. Wir cruisen entspannt durch die Fußgängerzone, mit Fahrtwind im Haar statt eines Stadtplans zwischen den verschwitzten Fingern.

Nächtliche Fahrt durch die Altstadt Lissabons

Nächtliche Fahrt durch die Altstadt Lissabons

RAPUNZEL IN DER FADO-FALLE

Für acht haben wir einen Tisch in einem kleinen Familienrestaurant reserviert, dessen Inhaber Joaõ kennt. Unsere Bikes parken vor dem Eingang und blockieren fast die gesamte Gasse. Zur ausgezeichneten lokalen Küche wird der Fado gespielt – ein traditioneller portugiesischer Musikstil. Wir lernen schnell, dass man, sobald zu spielen und singen begonnen wird, besser leise kaut und schon gar nicht tratscht. Es wirkt sehr dramatisch.

Die Hausherrin schenkt immer wieder nach, damit man nicht auf dem Trockenen sitzt – wenn der Schein nicht trügt, besucht sie unseren Tisch besonders oft. Dabei rückt sie jedes Mal näher an mich heran, streichelt mal meine Wange, mal meine Haare. Es stellt sich heraus: meine rote Mähne ist der Grund. Kurze Zeit später heiße ich schon offiziell Rapunzel und im dicken Gästebuch klebt neben unseren Namen auch eine meiner roten Locken, wofür es einen Extra-Schmatz gibt.

Fado-Abend in Lissabons Innenstadt

Fado-Abend in Lissabons Innenstadt

NIGHTRIDE DURCH DIE ALTSTADT

Joaõ hat uns gewarnt nicht zu viel zu essen, das war natürlich umsonst. Im Anstieg zur Burg rächt sich das. Wer die Altstadt von Lissabon nicht kennt: die Straßen sind vielerorts sehr steil und die Gassen erinnern oft mehr an Stiegenhäuser als an Gehwege.

Wir genießen einen traumhaften Blick hinüber zum Barrio Alto und auf die Lichter der Stadt. Und hier startet die letzte Abfahrt des Tages: Über die vielen Stiegen und durch die schmalen Gässchen bis direkt ans Ufer des Tejo und zum Triumphbogen. Wir fahren auch Teile der Strecke des City-Downhills. Ein Wunder, dass unsere breiten Lenker nicht doch einmal bei einem Stiegengeländer einhaken. Unten angekommen sind wir voller Endorphine und wieder putzmunter.

ABSCHIED VOM EWIGEN SOMMER

Die restliche Zeit erkunden wir das Umland von Martins Surfcamp in Ericeira auf eigene Faust und nehmen den Küstenwanderweg unter die Lupe. Wir genießen unsere Zeit und sammeln Eindrücke, Glücksmomente und Sonnenstunden. Wo im Camp normalerweise die Boards vom Salzwasser befreit werden, duschen wir den Staub von unseren Bikes.

An der Küste bei Ericeira

An der Küste bei Ericeira

Und wer weiß, vielleicht klappt das mit dem Surfen beim nächsten Mal in Portugal ja doch noch und ich bin gar nicht so eine ausgeprägte Landratte, sondern doch ausbaufähig? Aber bis dahin wird noch viel Portwein fließen und mein Drahtesel etliche Trails herabrollen.

INFOS UND ADRESSEN: LISSABON UND SINTRA-CASCAIS, PORTUGAL

Beste Reisezeit

Die Gegend rund um Lissabon ist grundsätzlich das ganze Jahr über ein lohnendes Reiseziel. In den Wintermonaten und im Frühjahr ist allerdings mit kalten Winden vom Atlantik zu rechnen.

Aktiv-Urlaub

Die Westküste ist ein beliebtes Ziel für Surfer - doch auch Biker und Wanderer haben die farbenprächtige und einmalige Natur zu lieben gelernt. Speziell im Naturpark Sintra-Cascais, in Lissabons grüner Lunge „Monsanto“ und im näheren Umland von Lissabon lässt es sich hervorragend radeln.

Verkehrsmittel: Von Lissabon ist man mit dem Auto in ca. 30 Minuten im Nationalpark Sintra-Cascais oder in Ericeira. Wer die Gegend erkunden möchte kommt um ein eigenes Auto nicht herum. Öffentliche Verkehrsmittel fahren nur in Lissabon regelmäßig – am Land ist man auf einen eigenen fahrbaren Untersatz angewiesen.

Ausflugstipp: 15 Minuten von Ericeira liegt Mafra. Eine kleine Stadt mit leckeren Pastelarias und dem monumentalen Palastbau „Palácio Nacional de Mafra“.

von Maria Sendlhofer-Schag | 08. November 2016


BIKESPORT: Sintras Trailrituale

weride Sintra bikesport
Flowige Trails gibt es viele in Portugal. Dieses mal sogar mit Meerblick.

Flowige Trails gibt es viele in Portugal. Dieses mal sogar mit Meerblick.

Hawaii-Feeling in Portugal?

Für Wellenreiter nichts Neues. Unweit der Atlantikküste gibt es aber auch ein nahezu unbekanntes Juwel. Die Trails der Serra de Sintra mit Regenwald-Flair.

Vor der ehemaligen Stalltür unserer Unterkunft stehend, blicken wir nach Süden. Von flauschigen Wolkenfäden bedeckt, liegt das hügelige Waldgebiet Serra de Sintra vor uns. Mit den Worten „Einfach nur mystisch, dieser Anblick!“ werden wir von unserem portugiesischen Guide Hugo Oliveira (WERIDE) zur heutigen Mountainbiketour abgeholt. Über Nebenstraßen und Forstwege geht es erstmal eine gute halbe Stunde bergauf. Der immer stärker werdende salzige Schweißgeschmack auf den Lippen erinnert mich an das erfrischende Bad, das wir gestern im kühlen Atlantik genommen haben. Der Nebel wird dichter. Regenwaldstimmung. „Jetzt nur noch zwei Kehren und dann sind wir da“, motiviert Hugo. Am Traileinstieg auf gut 300 Höhenmeter steht kein Wegschild. Keine Markierung. Nur ein Hinweis von Hugo: „Hier lag vor ein paar Tagen noch eine tote Katze. Das war eine Opfergabe von Voodookultanhängern, die gerade bei Nebel ihre Opferrituale in der Serra feiern.“ Jetzt sind wir gespannt, was heute noch alles Unerwartetes auf dem Trail geschehen wird. Ich zurre den Rucksack fest. Und ab geht es in einen mit Moos und Farnen durchzogenen Märchenwald. Und genauso fühlt sich der Trail an. Weich. Griffig. Ungewohnt anders.

Mehr als nur Surfen

weride bikesport Pena palace

Wellen reiten? Ja. Aber Mountainbiken in Portugal? Diese Frage haben wir uns vor dem Reisestart in das südwestlichste Land Europas mehrmals gestellt. Die Antwort wollen wir in der Serra de Sintra mit einer Erhebung von gerade mal 530 Metern finden. Die Region, gut 30 Kilometer westlich von Lissabon, ist bei der deutschen Geländeradzunft kaum bekannt. Internationale Touristen gibt es hier aber viele, denn die Serra de Sintra ist seit 1995 Weltkulturerbe der UNESCO. An märchenhaften Schlössern, Parkanlagen, Herrenhäusern und Villen vorbei fahren wir mit dem Mietwagen bis zum farbenfrohen Nationalpalast, dem Palácio Nacional da Pena. Er thront über der Serra und wird auch als das Neuschwanstein Portugals bezeichnet.

weride bikesport hiting berm

Von Mountainbikern bis jetzt keine Spur. Wenige Kilometer von der Touristenhochburg entfernt tauchen wir in das Sintra für Naturliebhaber ein. Immer wieder queren Trails die kleine Nebenstraße. Hugo, der uns auf dieses Gebiet aufmerksam gemacht hat, ist begeistert von dem einzigartigen Mikroklima, in dem man 365 Tage im Jahr biken kann. Die Landschaft wechselt ständig zwischen Dschungel, Regenwald und Farnfeldern. Hawaii-Feeling pur.

Die komplette Reisegeschichte findet ihr im bikesport Reisespezial 2015.

Unter folgenden Link könnt ihr das Heft bestellen:
www.bikesport-magazin.de/heft/heftnachbestellung

Gewinnspiel: Mountainbike Reise im Wert von 1149 Euro zu gewinnen

weride bikesport highfive

In Kooperation mit der MTB-Fahrtechnikschule und Reiseagentur HappyTrails.de aus dem Chiemgau verlost das bikesport Magazin eine Reise nach Portugal. Beim „Surfing HappyTrails Mountainbike Trailcamp“, das am 27. Februar 2016 startet, kann sich der Gewinner auf eine Woche Trailspaß in einem Gesamtwert von 1149,- Euro freuen. Geschlafen wird in der Multisport-Unterkunft The Lodge (www.thelodgeportugal.com). Unter www. happytrails.de/gewinnspiel-portugal kann man bis zum 23. 12. 2015 an der Verlosung teilnehmen. Mehr über das Trailparadies Sintra erfahrt ihr im bikesport Reisespezial 2015.

Hier gehts zum Gewinnspiel:
www. happytrails.de/gewinnspiel-portugal

Unter folgenden Link könnt ihr das Heft bestellen:
www.bikesport-magazin.de/heft/heftnachbestellung

Viel Glück!

Die Trails der Serra de Sintra mit Regenwald-Flair


ENDURO MAG: RidingStyle in Serra de Sintra

weride enduro mag

Original review at ENDURO Mag here

Fabian Arzberger of Ridingstyle is traveling a lot! This time, he went to Portugal. This is his report!

While searching for a new riding destination in the southern climes, I stumbled across Portugals Serra de Sintra. Just a few kilometres east of the capital Lisbon, this mountainous forest area is a protected natural park that promises incredible trails spread across a breathtaking landscape, with sea views to top it all off. The host of other sporting options and its broad cultural offerings rendered the region even more appealing to me. So, flight and accommodation duly booked, the fun could begin.

weride sintra ridingstyle

On the edge of the national park and directly by the coast stands The Lodge, where I’d call home for the next six days. I’d decided that the ultimate way to explore the region would be a B&B with a beautiful garden, chill-out room and self-catering option. Here, I’d be provided with plenty of information on the local bike trails and could book both a local guide and a shuttle service.

weride lodge ridingstyle

What’s more The Lodge offers a yoga and fitness pavilion, swimming pool, sauna and whirlpool – decide between a complete workout or total relaxation. Your choice entirely. The surrounding area boasts over 50 surfing locations within a short drive, so you’ll always hit the perfect swell. For fans of bouldering, there are tons of opportunities in the immediate proximity. The Lodge’s reception is a mine of information with maps and details on local guides.

weride sintra lodge

But first I head off on my mountain bike to get to know the area a little. At just 16 km wide, the Serra de Sintra isn’t particularly big, but its highest summit of 529 m can be seen from every direction. Reasoning that there had to be some adventure to be enjoyed, I pedaled off in search of it.

weride sintra Pena palace

As I pedal up I find the odd trail or two. The open and friendly local riders that I encounter let me tag along and show me just what the Sintra Mountains have to offer.
You gradually pick up on the fact that the locals are pretty proud of their trails. Carefully laid, and furnished with berms, drops and jumps, there’s something to suit every taste. Flat, steep, flowing, techy, jumps, drops, berms – it’s all here. And despite the descents all being rather brief, they’re easy to link into each other and you’ll soon find yourself back up high.

The descents down to the coast have the same incredible views but are a little less trodden.

The descents down to the coast have the same incredible views but are a little less trodden.

weride shoreline ridingstyle

By the end of the day I’m shattered, having seen and ridden quite a few kilometres. In fact, too many kilometres probably, as my navigational skills kept failing me and I wasted time looking for trails. If you want to have a more worthwhile day of riding, turn to WERIDE and get a local guide to accompany you. After appealing to the reception at The Lodge that evening, they arrange a guide for the next day.

weride colares ridingstyle

Our guide Hugo guides us through the forests of Sintra the following day. WE’re riding trails that I’d never have found on my own. Super diverse, we get down to business and repeatedly climb and descend. It’s the ideal terrain for enduro riders.

weride team ridingstyle

For those who aren’t so keen on climbing – or would just prefer to ride downhill as much as possible – you can book a shuttle guide. I decided to do this for a day as the conclusion to my trip and headed out again with the guys from WERIDE.

We rode trail after trail virtually non-stop, some of them multiple times.

We rode trail after trail virtually non-stop, some of them multiple times.

weride torgas ridingstyle

Unfortunately my riding came to a premature end after destroying my front wheel and one of my ribs on a hard landing. However, this allowed me to check out the hospital in nearby Colares – my verdict: not bad.

weride widow ridingstyle

The schedule of the last two days took on a slightly more cultural theme, with a visit to the beach, a shopping trip to Lisbon and a good look at the fish in the Oceanarium.

Conclusion: Given the great value flights and accommodation, a week of riding in Serra de Sintra is definitely worth recommending. Diverse trails and Mediterranean flair are a winning combination. For those who want to stay longer, there are more than enough activities and attractions to keep you busy. In my opinion it’s the blend of surfing, bouldering and yoga that render the region and The Lodge so appealing too. They also offer airport transfers so rental car hassle can be avoided. The guys from WERIDE will guarantee that you find every single trail and there are more areas to be discovered on your bike too, such as closer to Lisbon or north of Sintra. 

Accommodation: The Lodge
Trail Guides: WERIDE
MTB technique and camps: Ridingstyle

Words: Fabian Arzberger | Pictures: Ridingstyle / WERIDE / The Lodge
URL: http://enduro-mtb.com/en/travel-portugal-enduro-style-in-the-serra-de-sintra