Lousã

ENDURO MAG: SPOT CHECK PORTUGAL - THE BEST BIKE SPOTS BETWEEN THE MOUNTAINS AND THE ATLANTIC OCEAN

WERIDE Enduro mag
Original review at ENDURO Mag here
ENG: Hard-core shredding meets pleasure biking: Portugal offers everything you could want from a mountain bike holiday, plus picture-postcard beaches, eucalyptus forests and incredible fruit brandy. Where can you find all this? Read on…
DE: Hard-Core-Shredden meets Genussbiken: Portugal bietet alles, was man sich von einem Bikeurlaub nur wünschen kann. Und legt dann noch Postkartenstrände, Eukalytpuswälder und fantastischen Obstschnaps obendrauf. Wo ihr was findet, lest ihr hier...

ENG: Sun, sea and amazing trails. Portugal has much to offer
DE: Sonne, Meer und feinste Trails: Portugal hat einiges zu bieten

ENG: “Tranquilo, tranquilo” – take it easy. This statement, often combined with a charming grin is a life philosophy in Portugal. The mixture of the Southern European lust for life, combined with a laid-back atmosphere can be found everywhere in the Atlantic air, enchanting most visitors from their first day of vacation. For mountain bikers, Portugal is a very serene country; and because hiking (unlike surfing) is not a national sport, you’ll hardly find any walking nature lovers in most mountain regions.

DE: „Tranquilo, tranquilo“ – immer mit der Ruhe. Dieser Ausspruch, meist mit einem charmanten Grinsen kombiniert, ist in Portugal Lebensmotto. Die Mischung aus südländischer Lebensfreude und einer großen Portion entspannter Lässigkeit liegt hier überall in der Atlantikluft und erfasst auch die meisten Besucher gleich am ersten Urlaubstag. Für Mountainbiker ist Portugal aber auch in anderem Sinne ein sehr gelassenes Land. Weil Wandern (im Gegensatz zu Surfen) hier kein Nationalsport ist, gibt es in den meisten Bergregionen kaum fußläufige Naturliebhaber.

ENG: Conflict between hikers and mountain bikers? The Portuguese don’t know what you are talking about! There is a lot of freedom in the hills and the small but extremely enthusiastic mountain bike scene knows how to use it. Especially the hot-blooded enduro, freeride and downhill-community who have created a varied network of trails in the mountains, hills and forests: from flowy to demanding, all with a high fun factor! The guys (female bikers are a rarity in Portugal unfortunately) fulfill their own trail dreams with a lot of zeal and Portuguese passion; and although the trails are more tolerated by the municipalities than legal, with almost no signposts, the trails are waiting to be discovered. Therefore, it is worth letting the local guides (such as Hugo, João and Luis Pedro from the guiding company WERIDE) show you the highlights, especially because they put together the ideal trail package for each guest or group based on personal riding style, experience, and trail preferences. No matter whether you have one day or two weeks to ride, WERIDE can design a trip to take in one or multiple areas of Portugal.

DE: Wegerecht-Konflikte zwischen Wanderern und Mountainbikern? Kennen die Portugiesen nicht. Diese Freiheit weiß die kleine, aber extrem enthusiastische Mountainbike-Szene zu nutzen. Vor allem eine heißblütige Enduro-, Freeride- und Downhill-Community zaubert allerorts flowige bis anspruchsvolle Trails mit hohem Spaßfaktor in Berge, Hügel und Wälder. Und das mit viel Eifer und portugiesischer Leidenschaft, wenn auch von den Gemeinden eher geduldet als legal. Ausgeschildert sind die Trails allerdings fast nie. Deshalb lohnt es, sich von Local Guides wie Hugo, João und Luis Pedro von WERIDE die Highlights zeigen zu lassen. Zumal die Jungs für jeden Gast das optimale Trailpaket zusammenstellen – nach persönlichen Vorlieben und egal, ob für einen Tag oder zwei Wochen, in nur einem Gebiet oder mehreren nacheinander.

ENG: We tested three of the best Portuguese mountain biking spots for you. Read below to find out more about their character: 

Text: Mila Hanke
Guided bike tours and shuttles: WERIDE.pt

DE: Wir haben drei der besten Bikespots in Portugal für euch getestet. Was den jeweiligen Spot auszeichnet, erfahrt ihr auf den nächsten Seiten:

Text: Mila Hanke
Guides, Shuttles und sehr gute Leihbikes über: WERIDE.pt


ENDURO MAG: SPOT CHECK PORTUGAL - LOUSÃ

WERIDE Enduro mag

Original review at ENDURO Mag here

3. SERRA DA LOUSÃ

ENG: Terreiro das Bruxas – The Witches’ Field. This mystical sounding place is actually a famous picnic spot as well as a shuttle drop-off in the mountain range of Serra da Lousã. The densely forested mountain region is located about 220 km north of Lisbon and from the highest point (1,200 m) you have an impressive view over the hinterland of northern Portugal.

Wild boars and deer roam in the woods, but also (on separate paths) so too do hikers and mountain bikers. The locals emphasise that this is the birthplace of the Portuguese enduro and downhill community. In fact, the long descents in Serra Lousã offer fun for every taste and skill level, but also really “gnarly trails”. From rooty and flowy cross-country trails or fast enduro tracks to really steep downhill runs with high drops and jumps, bikers can look forward to riding through dense pine forest on soft forest soil. Some of the more difficult and super steep tracks also challenge riders with very technical loose rock sections and tight corners. Helpful hint: Most tracks are signposted here and colour-coded according to difficulty.

Because of the long descents and the shuttle services, Lousã is also a popular training ground for European enduro and downhill professionals. Each year the area hosts the Fox Enduro Race and the Avalanche Licor Beirão.


DE: Terreiro das Bruxas – Hexenfeld. Was ein bisschen mystisch klingt, ist ein berühmter Picknickplatz, aber auch Shuttle-Drop-off im Gebirgszug Serra da Lousã. Die dicht bewaldete Bergregion liegt etwa 220 km nördlich von Lissabon und bietet vom höchsten Punkt aus (1.200 m) einen eindrucksvollen Blick über das Hinterland Nordportugals.

In den Wäldern tummeln sich hier Hirsche, Wildschweine und Rehe – aber auch (auf getrennten Wegen) Wanderer und Mountainbiker. Die Einheimischen betonen: Hier ist die Wiege der portugiesischen Enduro und Downhill Community. Tatsächlich bieten die langen Abfahrten in der Serra da Lousã Spaß für jeden Geschmack und jede Könnerstufe, aber eben auch richtige "gnarly trails", von wurzelig-flowigen Cross-Country-Strecken über schnelle Enduro-Tracks bis hin zu wirklich steilen Downhill-Runs mit hohen Drops und Sprüngen. Immer geht es durch dichten Kiefernwald, über Waldboden oder bei den schwierigeren Abfahrten auch mal sehr technisch über lose Steinpassagen mit engen Kehren. Hilfreich: Die meisten Tracks sind hier ausgeschildert und nach Schwierigkeitsgrad farblich markiert.

Wegen der vielen Tiefenmeter und Shuttledienste ist Lousã auch ein beliebtes Trainingsgebiet für europäische Enduro und Downhillprofis. Jedes Jahr findet hier das Fox Enduro Race statt – und die Avalanche Licor Beirão.


ENG: Helpful information at a glance

Culture: The area is famous for its 27 traditional mountain-schist villages (“Aldeias do Xisto”), which are scattered over the hills, e.g. Talasnal and Casal Novo. In small pensions and holiday houses you can also stay overnight. Alternatively you can camp at picnic areas such as “Terreiro das Bruxas” (for one night you are allowed to wild camp anywhere) or book an organised camper trip with the bike guiding company “WERIDE” (see below).

Shuttles & Trail Info: Louzanpark” opened recently, providing a meeting and information point for bikers but also other outdoor sport and nature lovers who want to explore this mountain region, such as hikers and trail runners. Learn more about the offers of Louzanpark at montanha-clube.pt (contact – email under the heading “BTT”).

Restaurant tip: “Ti’Lena” in the schist village Talasnal is the perfect place for a truly quaint dinner in front of the fireplace. Register a day in advance, to give the current cook time to prepare (eponym “Aunt Lena” died recently at the age of 89). A great option is a dish of unbelievably tender lamb in red wine, very slowly cooked on fireplace coal for 24 hours. For more information contact lisetedeias@hotmail.com

Repair shop tip: Hidden, in a kind of backyard allotment hut in Lousã, Daniel Pombo has his repair shop. The brother of Portugal’s most famous downhill pro rider Emanuel Pombo is considered the “suspension god”; bikers from all over Portugal and even neighbouring countries send their forks and shocks to him for repair. Naturally, Daniel is also a really fast downhill rider and quite a successful racer too. Contact via his Facebook page or e-mail to dpx.racing@gmail.com

Bike shop: for normal spare parts, clothing, etc. visit: bicicletarialouzan.com

Guiding and multi-day packages with either guesthouse accommodation in one of the small schist villages or in a campervan: WERIDE.pt


DE: Alle Informationen im Überblick

Kulturelles Plus: Besonders machen die Gegend auch 27 urige Berg-Schieferdörfer ("Aldeias do Xisto"), die über die Hänge verteilt sind, z. B. Talasnal oder Casal Novo. In kleinen Pensionen und Ferienhäusern kann man dort auch übernachten. Alternative: Camping auf den Picknickplätzen wie Terreiro das Bruxas (für eine Nacht pro Standort darf man in der ganzen Gegend wild campen) oder ein organisierter Camper-Trip mit dem Mountainbike-Veranstalter "WERIDE" (s. u.).

Shuttels & Trailinfo: Vor Kurzem eröffnete "Louzanpark", eine Anlaufstelle für Biker, aber auch andere Outdoorsport- und Naturliebhaber, die diese Bergregion entdecken wollen, z. B. auch Wanderer und Trailrunner. Infos zu den Angeboten von Louzanpark über montanha-clube.pt (Kontakt - Email unter dem Stichwort "BTT").

Restaurant-Tipp: "Ti’Lena" im abgelegenen Schieferdorf Talasnal ist der perfekte Ort für ein wirklich uriges Abendessen vorm offenen Kamin. Einen Tag im Voraus anmelden, dann bereitet die jetzige Köchin (Namensgeberin "Tante Lena" ist vor Kurzem mit über 90 Jahren gestorben) z. B. ein einmalig zartes Lamm in Rotweinsoße vor: 24 h ganz langsam in Kaminkohle gegart. Kontakt über lisetedeias@hotmail.com

Werkstatt-Geheimtipp: Versteckt und unausgeschildert, in einer Art Schrebergartenhütte in einem Hinterhof der Kleinstadt Lousã, hat Daniel Pombo seine Werkstatt. Der Bruder von Portugals berühmtesten Downhill-Profi Emanuel Pombo gilt als "Suspension God": Biker aus ganz Portugal und sogar den Nachbarländern schicken ihre Gabeln und Dämpfer zur Reparatur zu ihm. Und natürlich fährt auch Daniel seit 15 Jahren ziemlich erfolgreich Downhill-Rennen. Kontakt über seine Facebook-Seite oder per E-Mail an dpx.racing@gmail.com

Bikeshop: Für normale Ersatzteile, Kleidung usw.: bicicletarialouzan.com

Guiding und Mehrtagespakete mit Schieferdorf-Pension oder Campervan: WERIDE.pt

Text: Mila Hanke
Bilder: WERIDE.pt